Satu Aplikasi untuk Semua yang Kamu Minati

#SelaluLebihTau

Download Kurio
Sekarang, Gratis!

beritagar.id

NASA konfirmasi keberadaan air di planet Mars

Badan Antariksa Amerika Serikat, NASA, mengatakan mendapatkan bukti yang terkuat sejauh ini bahwa air mengalir di permukaan Mars. Gambar-gambar dari Mars Reconnaissance Orbiter memperlihatkan bahwa selokan-selokan panjang di dalam kawah dan lereng kemungkinan dibentuk oleh air asin yang mengalir di permukaannya hingga sekarang.

Ternyata ada aliran air di permukaan Mars. Demikian konfirmasi yang disampaikan oleh para ilmuwan NASA dalam sebuah konferensi pers pada 28 September 2015. Hal ini membuka peluang adanya kehidupan di luar bumi dan kemungkinan manusia untuk menjelajahi planet merah itu.

Meskipun tidak secara langsung membuktikan adanya kehidupan di Mars pada saat ini atau pada pada lalu, penemuan air di dataran yang gersang memungkinkan untuk ditinggali mikroba.

"Adanya air yang cair, meskipun itu air yang sangat asin, memberikan kemungkinan adanya kehidupan di Mars," kata John Grunsfeld dari Science Mission Directorate di NASA, seperti dikutip oleh CNN.

Para peneliti NASA menggunakan pemindai yang berada pada Mars Reconnaissance Orbiter untuk mengkonfirmasikan adanya aliran cair dengan melihat pada gelombang cahaya yang memantul dari garis gelap di permukaan Mars yang telah lama diduga berhubungan dengan air yang cair.

"Investigasi lanjutan menunjukkan bahwa garis itu menyerap sinar pada panjang gelombang tertentu yang berhubungan dengan bahan kimia yang diketahui menarik air dari atomsfer Mars dalam sebuah proses yang disebut deliquescence," kata mahasiswa doktoral dari Georgia Tech, Lujendra Ojha kepada DailyMail, yang pertama kali menemukan garis itu saat masih menjadi sarjana di University of Arizona pada 2011.

Laporan penemuan ini dipublikasikan di jurnal ilmiah Nature Geoscience yang terbit pada 28 September 2015.

"Bahan kimia itu memungkinkan air untuk tetap cair pada temperatur rendah namun juga membantu menjaganya untuk tidak mendidih dalam atmosfer Mars yang tipis," kata peneliti itu.

Sampai sekarang para ilmuwan belum memahami dari mana air itu berasal. Teori-teori yang ada diantaranya adalah deliquescence, melelehnya permukaan es, atau bahkan aquifer air cair yang memasok proses itu.

"Menemukan dengan pasti penyebab fenomena itu merupakan misteri bagi investigasi lanjutan," kata Michael Meyer, peneliti NASA untuk program eksplorasi Mars, seperti diwartakan The Guardian.

Penemuan NASA ini akan dipresentasikan pekan ini dalam European Planetary Science Congress di Prancis.

Ini sebenarnya bukanlah penemuan air pertama di Mars. Para peneliti telah memahami selama bertahun-tahun bahwa Mars mempunyai air yang membeku pada kutub-kutubnya, dan kini ada genangan-genangan air kecil yang terbentuk pada saat malam di permukaan planet itu.

Penemuan dari NASA ini juga bukan petunjuk pertama bahwa Mars mungkin pernah -- atau masih -- menjadi tempat kehidupan. Kendaraan Mars Curiosity, seperti ditulis CNN, pernah mendeteksi adanya gas metana di permukaan Mars, dan juga tanda-tanda kimiawi lainnya yang menunjukkan kemungkinan adanya kehidupan pada masa lampau atau masa kini.

Masih diperlukan penelitian apakah penemuan ini meningkatkan kemungkinan adanya kehidupan di Mars, namun peneliti Mary Beth Wilhelm mengatakan bahwa penemuan mereka menunjukkan "kondisi yang lebih layak huni di permukaan Mars daripada yang pernah dibayangkan."

Kondisi ini, katanya, tergantung seberapa asin dan seberapa dingin permukaan Mars sebenarnya.

Namun Alfred McEwen, yang memimpin pemasangan kamera resolusi tinggi milik NASA HiRISE pada Mars orbiter, mengatakan bahwa dia cukup yakin bahwa kehidupan akan ditemukan di Mars suatu hari nanti.

"Nampaknya, saya pikir, ada kehidupan di kerak Mars dalam bentuk mikroba," katanya kepada CNBC.

Jim Green, direktur di NASA, mengatakan bahwa penemuan yang diumumkan membuat NASA ada dalam posisi yang sempurna untuk mencari kehidupan di Mars.

"Kami belum mampu menjawab pertanyaan 'Adakah kehidupan di luar Bumi?'" kata Green seperti dikutip FoxNews.

"Namun penemuan adanya air di Mars adalah elemen penting kehdupan. Kami sekarang mempunyai kesempatan untuk berada di lokasi yang tepat di Mars untuk melakukan investigasi secara menyeluruh," pungkasnya.

NASA News Conference: Evidence of Liquid Water on Today's Mars

LIHAT ARTIKEL ASLI
Baca di App Kurio
BACA SELENGKAPNYA
Baca di App Kurio